November 17th, 2002

moose, transparent

Галилей и приливы

Интересную и поучительную историю о том, как излишне горячее стремление избавиться от предрассудков и придерживаться рационального мышления может в свою очередь сбить с пути прямого, я прочитал сегодня в интересной статье "Lunar Influences on Living Things" (Isis 30/3 (Aug. 1939), автор: George Sarton).

В средние века было принято считать, что приливы и отливы происходят под влиянием Луны (соответствующую корреляцию заметили ещё в древней Греции). При этом предлагаемый механизм такого влияния Луны был, как правило, астрологическим или оккультным по своему характеру.

Оказывается, Галилей отрицал влияние Луны на приливы и отливы -- по-видимому, вследствие своего постоянного стремления бороться с оккультизмом и астрологией в науке. Он сформулировал свою теорию, согласно которой приливы и отливы вызваны вращением Земли (теория, конечно, неверна), и обвинял Кеплера в оккультизме потому, что тот не хотел отказаться от лунного влияния на приливы и отливы.

Конечно, настоящий механизм, объясняющий приливы и отливы, мог появиться только через полвека после смерти Галилея -- с открытием закона всемирного тяготения Ньютоном (и Ньютон, собственно, привёл в Principia первое объяснение приливов и отливов при помощи притяжения Луны). Но урок состоит в том, что Галилей готов был отвергнуть вполне очевидную и поддержанную множеством наблюдений корреляцию между движением Луны и сменой приливов/отливов -- только потому, что в его время эту корреляцию обычно объясняли при помощи ненавистной ему астрологии.
moose, transparent

Трилби

Прочитал жутко интересную статью про роман-бестселлер конца 19-го века. Роман называется "Трилби", и написан был английским писателем по имени Джордж дю Морье (Trilby, George Du Maurier).

Роман этот был сенсационным бестселлером (автор статьи считает, что очень большой вклад в это внесли иллюстрации, с которыми он публиковался; иллюстрации были руки самого автора). Первоначально он публиковался частями в журнале Harper's Magazine в 1894-м году; от первого до второго выпуска тираж журнала увеличился на сто тысяч. Когда роман вышел в виде книги, за два месяца в Америке было продано больше 100 тысяч экземпляров; вскоре такая же волна популярности захлестнула Европу. По некоторым оценкам, к 1900-му году было продано более полумиллиона книг. Всё это были совершенно фантастические тиражи для того времени - по крайней мере для романов (а не библий, скажем).

При этом интересно отметить, насколько прочно он забыт в наше время, всего сто лет спустя. По крайней мере, я о нём ни разу в жизни не слышал до сегодняшнего дня (хотя мне знакомо было имя Свенгали, одного из персонажей, которое и до сих пор иногда используют, называя так мужчину, своей сильной волей гипнотизирующего женщину и подчиняющего её себе; см. описание сюжета ниже); возможно, это указывает только на мою необразованность, но всё же, думаю, я не один такой. В англоязычном мире Trilby сохранилось в общественном сознании как название вида шляпы (a Trilby hat), который как раз стал популярен благодаря этому роману; а сам роман забыт.

Да, так вот, ещё о романе.

Collapse )
moose, transparent

о пикейных жилетах

Вдогонку к прошлой записи на схожую тему.

Зачем, зачем писали Ильф и Петров про пикейные жилеты? Зачем было их придумывать, если действительность всё повторяет куда более смешно и убедительно? Вот о чём я думал, читая эту запись и комментарии к ней.

Боже мой, думал я (теперь с пафосом немножко), боже мой, какое счастье, что я не таким вырос, а ведь мог бы в принципе, ведь эти люди ходили в те же советские школы и читали те же советские книги. Во дни сомнений, во дни тягостных раздумий и далее по тексту, я могу по крайней мере упиваться сознанием того, что меня не засосала эта трясина топорного глубоко-мыслия, а ведь могла наверняка засосать.

Почти серьёзно: пусть они пишут и пишут свои бесконечные анализы и рассуждения, и пусть они время от времени попадаются мне на глаза, чтобы я мог прочесть и в очередной раз поразиться этому, такому устройству мышления, чтобы у меня была эта нехитрая эгоистичная радость того, что я таким не был, не есть и уж точно не буду, что бы мне там в будущем ни угрожало.

И в той мере, в какой они снова и снова демонстрируют, как оно бывает, когда человек так не умеет думать, так не умеет критично относиться к себе и своим мыслям, в той мере, в какой они снова и снова своим примером показывают: здесь опасная зона, осторожно! -- как (внезапно ниоткуда выплыла эта метафора) трупы погибших сталкеров в опасных местах в "Пикнике на обочине" Стругацких -- в той мере они выполняют полезную функцию, и я лично им за это благодарен, без всякой иронии.
moose, transparent

Aba Even R.I.P.

Сегодня в возрасте 87 лет скончался Аба Эвен, более известный под именем Абба Эбан (так по-русски; Abba Eban по-английски), знаменитый израильский дипломат, в течение многих лет - министр иностранных дел Израиля (и в частности во время Шестидневной войны в 1967-м году -- тогда его имя стало известным в СССР. Соответствующий отрывок в "Москва-Петушки" Венечки Ерофеева все, наверное, помнят). Слово "эвен" означает на иврите "камень"; оно пишется на иврите так: אבן . При этом, учитывая тот факт, что большинство гласных не отображается на письме, а одна и та же буква бет может обозначать звуки [б] и [в], его можно прочесть и "эбан".

Честно говоря, я и понятия не имел, что он ещё жив.