July 6th, 2003

moose, transparent

англоязычное чтиво: Пинкер и эволюционная психология

Отличная рецензия (англ., ссылка на гуглевский кэш и потому недолговечна, за ссылку спасибо ilyavinarsky) на новую книгу Стивена Пинкера "The Blank Slate: The Modern Denial of Human Nature". Рецензия очень правильная; Орр очень хорошо выражает многие из моих собственных мыслей по поводу эволюционной психологии, особенно:
In sum, evolutionary psychology suffers a methodological problem: it is at times surprisingly unrigorous. Too often, data are skimpy, alternative hypotheses are neglected, and the entire enterprise threatens to slip into undisciplined storytelling. [...] Concerns about rigor are surely the leading worry about evolutionary psychology among working biologists. Ask a molecular geneticist who's skeptical of Darwinian psychology to explain why. You won't hear that the slate is blank; you'll hear about "soft science." In the end, evolutionary psychology wants to have it both ways. It longs after the prestige of hard science but hopes to be held to a lower standard of rigor than, say, molecular biology.
(выделено мной).
moose, transparent

об опросах

Часто цитируемые результаты опроса, показавшего, что "более половины американцев уверены, что среди террористов 11-го сентября были выходцы из Ирака", демонстрируют на самом деле в первую очередь искусство политической манипуляции, которым хорошо владеют поллстеры. Я не помню сейчас, где именно я прочитал точную формулировку опроса, и ссылки под рукой нет, но вопрос там был примерно в таком духе: "Как по-вашему, сколько выходцев из Ирака было среди террористов 9-11? Варианы ответа: ни одного, некоторые, большинство, все (none, some, most, all)".

В такой ситуации человек, который не помнит точно национальности всех террористов (но помнит, что ни разу не слышал заявления на тему того, что они все из какой-то одной страны) скорее ответит "некоторые", чем "ни одного", чтобы не попасть впросак, особенно учитывая тот факт, что все ответы, кроме одного, предполагают какое-то участие иракцев.

Интересно, кстати: два-три раза я проверял тех, кто рассказывал мне эту историю (про тупых американцев с полностью промытыми мозгами, считающих, что иракцы участвовали в теракте), и спрашивал их, кто на самом деле участвовал в теракте. Все, кто рассказывает эту историю, знают, что "большинство было из Саудовской Аравии", но, как правило, они не знают или не уверены в том, откуда ещё, кроме Саудовской Аравии.

Вообще говоря, я уже довольно давно решил, что любые сведения о каком-либо политическом опросе, не включающие точную информацию о том, как выглядели задаваемые вопросы (и сколько человек опрашивали и каким образом), абсолютно бесполезны или даже вредны.

(размышления по поводу этой статьи; в ней, конечно, нет точной формулировки вопросов или ссылки на них, но всё это можно найти здесь)
moose, transparent

интересная риторика (англ.)

moose, transparent

прописные буквы

Бывают такие английские стихи, которые не проходят процесс модернизации правописания, когда их публикуют в наше время, потому что отказаться от прописных букв в них — значит уничтожить половину эстетической силы стиха. Можно сравнить два варианта одного и того же стиха (в данном случае — одного из наиболее известных "Рубайат" Хайяма в переводе Фицджеральда):

The Moving Finger writes, and, having writ,
Moves on: nor all thy Piety nor Wit
Shall lure it back to cancel half a Line,
Nor all thy Tears wash out a Word of it.

The moving finger writes, and, having writ,
Moves on: nor all thy piety nor wit
Shall lure it back to cancel half a line,
Nor all thy tears wash out a word of it.

P.S. Ещё можно утверждать, что следует сохранить прописную букву в "Finger", т.к. это Божественный Палец. Проблема в том, что оригинальная версия сохраняет возможность двоякого прочтения и тем лучше (богаче).
moose, transparent

три стороны двух монет

Подряд во френд-ленте идут две коротких записи. Одна гласит:
"Консерваторская банда" брыжжет чеченоненавистничеством. Причем это прекрасно уживается с ХАМАСофилией.
Другая:
А ведь, наверное, в ЖЖ найдется немало людей, не одобряющих палестинцев, но сочувствующих чеченцам.