April 17th, 2006

moose, transparent

несколько слов в защиту Википедии

В одной закрытой рассылке идет длинный и в основном бессмысленный флейм о Википедии. Написал длинное письмо, процитирую его здесь.

[в ответ на рассуждения о том, что Википедия очень вредна и автор письма хочет, чтобы она провалилась и вообще перестала существовать]

Просто какая-то delenda est уже получается.

Я прочитал несколько сотен (? уже, наверное) писем про Википедию на рассылке, и почерпнул из них один только полезный для себя вывод: люди действительно не стесняются гладить себя по головке даже столь, казалось бы, очевидным и прозрачным способом, как перечисление (в случае некоторых людей - многажды!) статей Википедии, материал которых они, эти люди, знают намного лучше, чем Википедия, и объяснение того, как именно, в чем, и насколько лучше они его знают.

Это довольно удивительно, но, наверное, скорее может стать пищей для размышлений социологам, чем сообщить что-то новое о Википедии и качестве ее статей.

Что же касается Википедии, то она (для меня), в первую очередь - замечательный, незаменимый источник информации, пользоваться которым можно, и не веря в ее "философию". Правда, я намного чаще пользуюсь английской википедией, чем русской, но русская тоже очень быстро растет и становится все более и более полезной, прямо на глазах. Думаю, что, невзирая на надежды доморощенных катонов, все больше и больше людей будут работать над русской википедией, и она будет все более и более полезным для меня ресурсом - а мне ничего и делать даже не надо будет для этого.

Я не раз замечал, что пользуюсь в последние годы Википедией не реже, чем Гуглем. В качестве источника базовых и иногда неточных сведений совершенно обо всем она не имеет равных. Никогда в истории человечества не было ничего подобного этому огромному сборнику полезных сведений из всех областей человеческого знания. Никакие энциклопедические достижения прошлого и настоящего и близко не стоят.

То, что эти сведения часто неполны и неточны - очевидно любому, совершенно любому человеку, обладающему глубокими познаниями в любой вообще области. Но в подавляющем большинстве случаев это просто оказывается неважным, и в этом главный урок Википедии: не в том, что постоянная редактура сделает любую статью идеальной, а в том, что она сделает почти все статьи достаточно хорошими, чтобы быть полезными, а не вредными (пусть и хуже в почти любом конкретно взятом случае, чем могла бы быть профессионально написанная и отредактированная энциклопедическая статья на ту же тему). Привычка воспринимать критически любой текст, а не принимать его утверждения слепо на веру помогает отсеивать на практике почти все случаи тенденциозного описания в Википедии, и замечать большинство случаев неполного или неточного описания; даже когда понимаешь, что на данную статью не имеет смысла полагаться в плане полноты или точности описания, она оказывается полезной в том, что предоставляет контекст, основные понятия досель незнакомых объекта или идеи, дает ссылки на другие источники или даже понятие о том, по каким ключевым словам следует искать ссылки на другие источники. Так или иначе, я, читатель Википедии, почти всегда оказываюсь в выигрыше.

При этом я лично не занимаюсь редактированием статей в Википедии (пробовал пару раз, "не пошло"). Не согласен с аргументами типа "если это неправильно, исправь" - потому что честно сознаю тот факт, что сам в 99% случаев не буду исправлять - например, потому что лень, или потому, что не хочется потом следить за спорами по поводу исправлений, а без этого часто выходит, что менее знающие участники портят тщательно найденные мной слова. В общем, видимо, философия участия в Википедии - не для меня. Ну и прекрасно! Главное, что есть много сотен, тысяч или десятков тысяч людей, которым она по душе, и их число растет, и они продолжают Википедию расширять и улучшать.

Наличие людей, которые не пользуются Википедией вообще из каких-то странных идеологических соображений, при том, что огромная польза ее существования самоочевидна - несколько странно, но не слишком. В Израиле, скажем, ультраортодоксальным евреям их раввины вообще запрещают пользоваться интернетом из различных религиозных соображений. Мало ли какие тараканы у кого в голове. "Их потеря", как говорят англичане. Так мне кажется.

moose, transparent

лондон, вкратце

Вчера гуляли по Green Park (просто очень красивый парк, но кроме деревьев и аллей в нем нет ничего), дошли до дворца (Buckingham). Посмотрели на часовых, застывших, как куклы. Зашли в королевскую галерею (Queen's Galery) и посмотрели на некоторые ейныя украшения, мебель и картины. А в конюшни не успели королевские. Потом гуляли по St. James's Park, удивительно красиво там, озерцо и утки-лебеди в нем, есть и пеликаны, но нам не попадались. Добрались потом до Leicester Square, и в "официальной" кассе театральных билетов-за-полцены купили билеты на оперу (тут забавно то, что вокруг нее на подходах к площади еще две или три кассы называют себя "official half-price booth"). В 8 вечера пошли на оперу, "Орфей" Монтеверди в лондонском Колизее. Было очень, очень хорошо. Это был первый мой поход в оперу в сознательном возрасте (не помню точно, был ли в детстве, есть смутные воспоминания), оставил очень хорошие впечатления.

Сегодня вышли из дому и пошли пешком в сторону Kensington Gardens, но по дороге, посидев предварительно в Старбаксе (хотелось кофе и это то, что попалось под руку; Starbucks в Лондоне есть просто везде, кстати), свернули в сторону Ноттинг Хилл. Поднялись на сам холм, на котором, кроме церкви St. John's, нет вообще ничего интересного, спустились оттуда к Notting Hill Gate, немного задержались в милых магазинчиках там. Дошли наконец до Kensington Gardens, погуляли по ним - замечательный совершенно большой пруд в середине под названием Round Pond; в северно-западной части - отличный мини-парк для детей, имени, гм, принцессы Дианы, но такой великолепный, что хочется сразу обратно в дети; дошли до Гайд-парка, но тут злобно пошел дождь, и мы убежали в метро. Еще раз прошлись по Charing Cross road, погуляли по Трафальгарской площади, прошлись по Стрэнду; узнали, что в воскресенье вечером нет никаких театральных представлений, и пошли просто развлечения ради на дурацкую комедию (Failure to Launch) в кино; комедия и правда очень глупая, но развлекла.

Здесь должны быть фотографии, но нет времени и сил нужные находить и куда-то их закачивать; когда-нибудь потом.