November 1st, 2010

moose, transparent

книги: оскар вао (англ.)

Читаю "Краткую удивительную жизнь Оскара Вао" Джуно Диаза (The Brief Wondrous Life of Oscar Wao). Купил ее два года назад в Америке, но только сейчас добрался. На удивление хорошо, хотя чувствуется, что этот стиль явно на любителя, и многих может раздражать. Книга битком набита ссылками и аллюзиями на популярные у американских подростков 80-х "ботанические" книги (в основном фантастика и фентези), комиксы, видеоигры, группы, сериалы, "дандженс энд дрэгонз" и что угодно еще. Я распознаю, наверное, процентов 70 этих упоминаний, и то потому, что какой только дурью не набивал свою бедную голову долгие годы.

Диаз описывает жизнь брата и сестры, иммигрантов во втором поколении, семья из Доминиканской республики, но сами они растут в пригородах Нью-Джерзи. А заодно и прыгает то и дело назад во времени и описывает жизнь их предков в первом и втором поколениях, в Домиканской республике. Много испанских слов и фраз вставлены в текст без всякого перевода, но обычно понятны из контекста. Первые 50 страниц я очень скептично относился к этой книге, но потом завлекло, и еще как.

Вот текст сноски на одной из первых страниц (да-да, в романе есть авторские сноски, обычно рассказывающие что-то о политике Доминиканской республики в середине прошлого века или о конкретных политиках того времени), который дает представление о стиле автора; заодно из него я узнал немало для себя нового о доминиканском диктаторе Трухильо - собственно, почти все для себя новое, так как я о нем ничего по сути не знал.

For those of you who missed your mandatory two seconds of Dominican history: Trujillo, one of the twentieth century's most infamous dictators, ruled the Dominican Republic between 1930 and 1961 with an implacable ruthless brutality. A portly, sadistic, pig-eyed mulato who bleached his skin, wore platform shoes, and had a fondness for Napoleon era haberdashery, Trujillo (also known as El Jefe, the Failed Cattle Thief, and Fuckface) came to control nearly every aspect of the DR's political, cultural, social, and economic life through a potent (and familiar) mixture of violence, intimidation, massacre, rape, co-optation, and terror; treated the country like it was a plantation and he was the master. At first glance, he was just your prototypical Latin American caudillo, but his power was terminal in ways that few historians or writers have fully captured or, I would argue, imagined. He was our Sauron, our Arawn, our Darkseid, our Once and Future Dictator, a personaje so outlandish, so perverse, so dreadful that not even a sci-fi writer could have made his ass up. Famous for changing ALL THE NAMES of ALL THE LANDMARKS in the DR to honor himself (Pico Duarte became Pico Trujillo, and Santo Domingo de Guzman, the first and oldest city in the New World, became Ciudad Trujillo); for making ill monopolies out of every slice of the national patrimony (which quickly made him one of the wealthiest men in the planet); for building one of the largest militaries in the hemisphere (dude had bomber wings, for fuck's sake); for fucking every hot girl in sight, even the wives of his subordinates, thousands upon thousands upon thousands of women; for expecting, no, insisting on absolute veneration from his pueblo (tellingly, the national slogan was "Dios y Trujillo"); for running the country like it was a Marine boot camp; for stripping friends and allies of their positions and properties for no reason at all; and for his almost supernatural abilities.

Outstanding accomplishments include: the 1937 genocide against the Haitian and Haitian-Dominican community; one of the longest and most damaging US-backed dictatorships in the Western Hemisphere (and if we Latin types are skillful at anything it's tolerating US-backed dictators, so you know this was a hard-earned victory, the chilenos and argentinos are still appealing); the creation of the first modern kleptocracy (Trujillo was Mobutu before Mobutu was Mobutu); the systematic bribing of American senators; and, last but not least, the forging of the Dominican peoples into a modern state (did what his Marine trainers, during the Occupation, were unable to do).
moose, transparent

книги за октябрь

Варлам Шаламов, Артист лопаты

Невозможно ничего и сказать в двух словах. Читайте Шаламова, если вы еще не читали. Начните с "Колымских рассказов", но и этот сборник очень очень хороший.

Виктор Суворов, Аквариум

Любопытная книга, по-видимому полу-автобиографическая, о карьере Суворова в ГРУ (военной разведке) вплоть до побега на Запад. Я вообще не знал, что такое ГРУ и чем отличается от КГБ. Все, что связано с подробностями службы, устройства разведки - интересно. Многое из этого наверняка верно и точно; вместе с тем немало кажется приукрашенным. Все, что связано с внутренним миром героя, мотивами его поступков, философией его покровителя Кравцова - очень надуманно и неубедительно. В целом читать было интересно.

Paul R. Halmos, Finite-Dimensional Vector Spaces

Классический учебник линейной алгебры, к-й я предпочитаю почти всем появившимся позже него, главным образом из-за ясности изложения. Мне надо было освежить кое-что в памяти, в результате увлекся и просмотрел почти всю книгу. Самое забавное место - когда Halmos упоминает несколько раз "the essential perversity of Nature". Все же, по некотором размышлении, я думаю, что Linear Algebra Done Right Axler'а - учебник еще лучше этого, и действительно лучший известный мне учебник линейной алгебры.

James Shapiro, Contested Will: Who Wrote Shakespeare?

Отличная книга (за рекомендацию огромное спасибо edricson'у) о вопросе "Шекспир ли написал Шекспира?". Скорее даже так: не столько о самом вопросе, сколько о его истории. Вместо того, чтобы подробно доказывать, что не Фрэнсис Бэкон, не граф Оксфорд итд. написали пьесы и сонеты Шекспира, Шапиро - вполне "мейнстримный" исследователь Шекспира, уверенный, разумеется, в том, что эти теории неверны - рассматривает историю таких подозрений: когда они возникли? (в 19-м веке). Почему не раньше, почему в 17-м и 18-м веках никто не сомневался в авторстве Шекспира, и что изменилось в отношении к Шекспиру и его творениям в 19-м? Шапиро рассказывает о зарождении и угасании основных версий, о жизни нескольких лидеров движений за того или иного кандидата. Среди знаменитых сторонников "теорий" находятся Марк Твен и Фрейд, и Шапиро подробно описывает эволюцию их взглядов на этот вопрос. Всё это исключительно интересно: именно то, как возникают конспиративные теории такого рода, как те или иные анахроничные представления о мире шекспировских времен помогают им развиваться, и так далее. В конце книги есть также небольшая глава, в которой Шапиро перечисляет все же свои собственные аргументы в противовес "анти-шекспировским"; это тоже написано живо и очень интересно, но не главное в книге.

Виктор Суворов, Освободитель

Рассказы о советской армии, офицерском училище, итд. вплоть до рассказа о вторжении в Чехию в 68-м году с точки зрения офицера-танкиста. Отлично подмечены и изображены многие, гм, особенности советской жизни, которые я еще хорошо помню (правда, в советской армии я не был; но мини-сюжеты Суворова звучат, право слово, весьма убедительно). Нет попыток оправдаться перед читателем или внести струю глубоких размышлений, которые были столь надуманными в "Аквариуме". Читается на "ура", рекомендую.

Ian Banks, Consider Phlebas

Ничего не читал раньше этого автора, который пишет так и "просто романы", так и фантастику. Этой первый из цикла фантастических романов о далеком будущем, межзвездных войнах итд., объединенных общей темой "the Culture" - утопической цивилизации, переложившей бразды управления собой на все более мощных суперкомпьютеров. Что можно сказать? Отлично написанная космическая опера с одним большим недостатком - она растянута раза в два длиннее, чем надо. Особенно последние страниц двести, когда герои бредут по старым заброшенным железнодорожным туннелям одной планеты, и автор все ведет и ведет нас к эффектной концовке, постепенно все более и более замедляя действие. В этом романе есть несколько великолепно придуманных и написанных сцен; и главные, и второстепенные герои отлично изображены, не картонны, в них веришь. Но общий сюжет "провисает", он явно составлен специально так, чтобы провести нас от одной задуманной сцены к другой; и затянутость повествования просто начинает раздражать в какой-то момент. Она в три раза длиннее, чем "Солярис" или "Непобедимый" Лема, которые я перечитал в этом месяце, но в ней нет в три раза больше интересных идей или характеров.

Еще не решил, буду ли читать другие книги этого цикла - в основном из-за этой затянутости. Так-то отличная космическая опера.

Станислав Лем, Маска

В рамках перечитывания Лема. Небольшая пронзительная повесть, одна из самых любимых у Лема.

Lynn Visson, Where Russians Go Wrong in Spoken English

Любопытная книга, хоть я для себя и не почерпнул много нового. Подробнее см. эту запись.

Станислав Лем, Непобедимый

В рамках перечитывания Лема. Очень здорово. Я успел начисто забыть сцену сражения с вездеходом-"циклопом".

Laurie R. King, O Jerusalem

Одно из продолжений фанфик-цикла о Шерлоке Холмсе, о начале которого я писал в сентябрьской записи (Laurie R. King, The Beekeeper's Apprentice). Шерлок Холмс и Мэри Расселл проводят полтора месяца в Палестине 1918-го года, совсем недавно отвоеванной англичанами у турков, и расследуют несколько преступлений, следы которых ведут в Иерусалим и указывают, возможно, на заговор. Отличный детектив, не хуже первой книги серии, читается на ура. Много, насколько я могу судить, в целом верного арабского и еврейского колорита того времени, жизнь в Иерусалиме, жизнь бедуинов, итд.

John le Carre, Tinker Tailor Soldier Spy

В русском переводе "Шпион, выйди вон!". Перечитал этот роман, потому что мне о нем напомнил "Аквариум" Суворова. Первый роман из трилогии о Джордже Смайли. Мой любимый в этой трилогии и вообще у Ле Карре, хоть я и немного его читал. Рекомендую.

Станислав Лем, Солярис

В рамках перечитывания Лема. Не знаю, что и сказать, право. Если вы не читали "Солярис", то вам очень стоит ее прочитать.

Туве Янссон, Опасное лето
Туве Янссон, Волшебная зима
Туве Янссон, Дитя-невидимка


Продолжаю читать муми-троллей; начало см. в сентябрьской записи. Все три эти книги показались довольно проходными, если честно. Хотя во второй есть отличный второстепенный персонаж, бельчонок, у которого такая плохая память, что он не помнит даже, он ли это он.

William Shakespeare, As You Like It

Одна из лакун в моем Шекспире; очень понравилось. Особенно хороши, конечно, сцены с переодетой Розалиндой, а также персонаж Жака-меланхолика.

Junot Diaz, The Brief Wondrous Life Of Oscar Wao

Отличный роман, стиль которого поначалу раздражал, но потом я вошел во вкус и он все больше стал нравиться. Подробнее см. эту запись.


(так вышло, что в октябре я прочитал довольно много книг. Это не обычное для меня количество чтения за месяц. Список за сентябрь есть тут, за предыдущие полтора года здесь)