November 13th, 2012

moose, transparent

книги: джек вэнс

Еще один пропущенный в юности фантаст - Джек Вэнс. Неоднократно встречал его имя в последние годы, решил что-нибудь прочитать. Прочитал повесть The Last Castle ("Последний замок") и сборник рассказов (или роман) The Dying Earth ("Умирающая Земля").

The Last Castle - описание далекого будущего, в котором люди покинули Землю, потом вернулись в небольшом количестве, и ведут аристократическое существование в нескольких больших замках, а всю работу за них делают несколько инопланетных рас, и вот одна такая раса взбунтовалась. Ничего особенного в сюжете нет, но и не требуется - это то, что называется mood piece, главное в книге - настроение, атмосфера. Написано хорошо, просто вот хорошая проза, элегантный стиль, читается легко и с удовольствием. 7/10.

The Dying Earth - одновременно понравилось и разочаровало. В этом сборнике рассказов действие происходит в далеком будущем, когда красно-тусклое Солнце уже почти погасло и все знают, что история Земли подходи к концу (хотя немедленного конца света не ожидают, и сколько еще осталось, нигде в точности не говорится - может, десятки лет, а может миллионы). Однако несмотря на эту научно-фантастическую основу, сами рассказы написаны в жанре чистой фентези, с заклятиями, волшебниками, ведьмами и всякими чудесами. Это милая, элегантно выписанная и с интересом читаемая фентези, но я ожидал большего влияния темы "конец истории". Эта тема всплывает тут и там, в одном из рассказов управляет сюжетом - но везде как-то неуверенно и не очень убедительно. Может, тут дело в том, что я невольно сравниваю с поистине гениальной The Book of the New Sun Джина Вульфа, где та же тема пронизывает всю ткань книги и появляется снова и снова в тысяче подробностей. У Вэнса - ну есть город с полуразрушенными башнями, в которых никто не живет, и персональными флайерами, которыми люди разучились пользоваться. У Вульфа это совершенно на другом уровне сделано, у него, скажем, в какой-то момент понимаешь (именно постепенно понимаешь, это не разжевано!), что все горы на планете являются статуями древних и давно забытых королей. Вэнс не выдерживает этого сравнения, но, наверное, это немного нечестно с моей стороны. Фентези действительно милая. Оценка 6/10.

Я заметил, что обе книги назвал "элегантными", и это, наверное, основное впечатление от стиля Вэнса.

Теперь у меня есть вопрос. Если это читают ценители Вэнса, посоветуйте, что еще у него прочитать - он написал двадцать тысяч романов и рассказов, вслепую пробовать не хочу. И тот же вопрос, раз уж так, про C.J.Cherryh. Я когда-то давно попытался прочитать роман этой писательницы, не помню какой, и совсем не пошло. Но это было десять лет назад, я уже забыл, какой роман, и периодически встречаю такие хорошие слова о ней, что хочу попробовать еще раз. Если есть знатоки, посоветуйте, с чего лучше начать.
moose, transparent

о частотниках и байесианцах (математическое)

Рэндалл Мунро, более известный под именем xkcd, написал выпуск своего комикса, посвященный спору между частотным и байесовским подходами (по-английски frequentist vs Bayesian) к статистике и теории вероятности.

Пожалуй, он все же слишком несправедливо наехал на частотника - но в конце концов это всего лишь шутка; и оказалось, что его комикс уже породил несколько интересных обсуждений в блогосфере. Отозвались корифей байесовской статистики Эндрю Гельман и корифей частотной статистики Ларри Вассерман. В комментариях у Гельмана есть немало интересного (замечательная цитата из самого Мунро оттуда: "The truth is, I genuinely didn’t realize Frequentists and Bayesians were actual camps of people — all of whom are now emailing me."). В обсуждении на HN есть несколько интересных замечаний, а также ссылка на наглядный разбор разницы между частотной и байесовской статистикой, который мне очень понравился. Отложу себе также на почитать-на-потом эссе Гельмана "Induction and Deduction in Bayesian data analysis", выглядит интересно.