December 19th, 2012

moose, transparent

заявление о расстреле детей в коннектикуте

Конечно, массовое убийство в школе в Коннектикуте - трагическое явление, и мы всегда должны помнить, что за нашими теоретическими построениями и гипотезами лежат судьбы живых людей, смерти их детей. И в то же время, нельзя игнорировать тот факт, что эта трагедия - также урок для всех нас; урок, демонстрирующий, что мои политические взгляды верны. Потерянных жизней никогда не вернуть, но факт остается фактом: если бы мир был устроен так, как диктует моя идеология, эта трагедия никогда бы не произошла.

Многие комментаторы пытаются использовать эту трагедию, чтобы пропагандировать политические взгляды, отличные от моих. Такое циничное использование людских страданий ради политического капитала вызывает у меня глубочайшее презрение и отвращение. Этим людям, у которых политические взгляды отличаются от моих, должно быть стыдно, что им даже приходит в голову в такое время думать о том, как бы повернуть это в свою пользу. Ведь если задуматься: если эта трагедия о чем-то нам говорит, то это что идеологию моих оппонентов ни в коем случае нельзя воплощать в жизнь - а нужно воплощать именно мою.

Да, мы никогда не забудем об этой трагедии, о погибших детях, об их семьях. Но мы обязаны также помнить и то, что во всех значительных политических и моральных вопросах истина на моей стороне, и всем следует согласиться со мной. Я обращаюсь ко всем людям доброй воли: пожалуйста, проголосуйте за партию, которую я поддерживаю, и потребуйте у ваших представителей в парламенте, чтобы они незамедлительно поддержали меры, которые я считаю правильными.

Это будет достойным памятником жертвам трагедии.

(адаптированный перевод; вот источник)
moose, transparent

книги: опрокинутый мир

Christopher Priest, Inverted World (русский перевод: Кристофер Прист, "Опрокинутый мир")

Представьте себе, что вы хотите написать научно-фантастический роман, и придумали для этого прекрасную идею. Именно идею, больше ничего у вас нет, но зато идея действительно шикарная. Вы придумали очень странное устройство мира. Такое, которое можно красиво описать и подчеркнуть его странность читателю на примере восприятия героев. Более того, вы придумали, как это странное устройство мира можно раскрывать читателю по частям: начать с чего-то одного, уже самого по себе интересного и странного, а потом несколько раз раскрывать еще что-то новое, опрокидывающее уже сложившееся у читателя понимание. Причем так, что угадать это новое заранее - нелегко. Читаешь, а оно все "страньше и страньше"!

Первая часть этой вашей странной идеи - город на колесах, точнее на рельсах, размером в несколько кварталов: герметично закрытая стальная махина, в которой живут тысячи людей, и которая постоянно и медленно двигается по рельсам, которые сама же строит впереди себя и разбирает позади себя. Большинство жителей города, кроме тех, что заняты его продвижением, никогда не выходят за пределы стен, не видят солнца, окружающей местности итд. Но почему город все время движется вперед? И почему его жители не знают, что происходит вне его? Об этом вы узнаете, если будете читать дальше - причем каждая новая часть сообщит вам что-то поразительное, и частично изменит смысл уже прочитанного.

Но эта идея - все, что у вас есть; на большее вас не хватило. И вот, чтобы передать читателю эту идею по частям, вы придумываете "традиции" в этом городе, согласно которым главный герой, житель города, тоже обязан узнавать тайну его существования "по частям". Это очень топорно сделано, психологически неубедительно, всюду торчат швы, но по-другому у вас не получается. Ваш главный герой существует только ради того, чтобы раскрывать читателю идею, поэтому у него нет глубины, большую часть времени он просто ходячая видеокамера. Как сложится жизнь в обществе из нескольких тысяч человек, которые живут в закрытом стальном ящике на протяжении поколений (и не знают, как их предки там оказались), какие будут механизмы контроля, привычки, традиции, знания - все это интересные вопросы, на которые вы не можете ответить, потому что идея - все, что у вас есть. Поэтому вы населяете этот невероятно странный город героями с поведением и ментальностью жителей западных стран 70-х годов 20-го века, и то, что это как гвоздем по стеклу - ну что ж поделать.

Кроме того, когда речь заходит о человеческих отношениях, у вас все получается нескладно, неумело и зачастую до комичности бюрократично. Каким-то образом у вас герой, после трудного разговора с бросившей его женой, которого он давно хотел и боялся, возвращается домой, думая "I felt better for seeing her, and when I left her and went on [...] I was aware that we had succeeded in resolving the worst of the remaining issue" - курсив мой.

Наконец, ради эффектной концовки, в очередной раз переворачивающей вашу гениальную идею с ног на голову, вы жертвуете целостностью сюжета и самой идеи. Вы как будто раскрыли все оставшиеся тайны, но ваши объяснения противоречат тому, что происходило в романе раньше. Части головоломки не складываются вместе, поэтому вы взяли молоток, вбили их друг в друга как получится, и сказали "конец".

Стоило все это делать ради - да, несомненно - красивой, эффектной идеи, которую можно элегантно раскрыть по частям, оставляя читателя в напряжении? Стоило ли все это читать ради такой идеи? Наверное, у одних читателей красота идеи переборет вышеописанные недостатки (или они их не сочтут недостатками), у других - наоборот. Моя оценка - 4/10.

P.S. Да, кстати, в русском переводе, опубликованном в 1985 году, в общем все нормально, кроме того, что взяли и аккуратно вырезали все упоминания секса между героями. Его там немного совсем, секса этого, да и нет никаких подробностей, просто типа "made love" или даже намеком типа, после того, как герои встречаются, "В итоге она только через какое-то время смогла отнести нашу одежду в прачечную" - но в переводе всего этого нет. Зачем смущать целомудренного советского читателя?
moose, transparent

мимоходом о конце света

Я думал, что мне нечего будет сказать о конце света 21 декабря, но оказалось, что есть две интересные ссылки:

Во-первых, оказывается, что совместить календарь майя и наш - очень нетривиальная проблема, у которой нет решения, с которым все ученые согласны. Основные сведения о календаре есть в википедии, а вот подробная статья на тему совмещения календарей (англ.). Самая известная корреляция - та, которая дает дату 21 декабря - основана на предположении, что в какой-то момент майя "потеряли день" в одной из своих трех календарных систем, потому что среди дат колониального периода есть такие, которые просто не могли случиться по календарям классической эпохи.

Еще оказалось, что 21 декабря календарь не "кончается", а просто прибавляет единичку к верхнему регистру, который отсчитывает примерно 400-летние промежутки.

Во-вторых, прекрасное стебное обращение австралийской премьер-министра к стране по поводу конца света:

moose, transparent

дополнение про числа и ружья

Несколько дополнительных соображений к записи о убийствах и статистике. Если вы не читали ту запись, эта вам будет непонятна.

Я специально не приводил в исходной записи конкретные цифры, потому что считаю, что каждый разумный человек должен быть способен добыть их сам. Если вы рассуждаете с умным видом о том, как предотвратить убийства в школах, не имея понятия о размере явления, и предлагаете "решения", даже не пытаясь подумать о их цене в жизнях - вы идиот. Обидно? Не будьте им. Не будьте пикейным жилетом, не будьте Щеголевым, это целиком в вашей власти. Просто подумайте как следует, помедитируйте над - сто, тысяча, миллион, сто миллионов - и сравните в уме и на бумаге несколько чисел.

Неумение думать численно это не мелкий недостаток, всего лишь порождающий безответственную болтовню. У этого неумения есть реальные трагические последствия. Может, не в случае законов об оружии в США - идея вооружить учителей во всех школах, к счастью, весьма маргинальна. Но вот в Российской Думе сегодня 401 мерзавец проголосовал за закон, запрещающий американцам усыновлять детей из российских детдомов. Это стало возможным в том числе потому, что ужасные случаи смертей приемных детей в Америке раздувались в телеящике, в газетах, в журналах популярных писателей, не меньших мерзавцев, чем эти депутаты; и потребители всей этой пропаганды в массе своей не могли и не могут подумать об этом на языке цифр; сравнить число смертей и число усыновлений; сравнить смертность приемных детей в Америке и в России; сравнить количество случаев таких ужасных смертей в разных странах; итд. итп. У этого закона, если он войдет в силу, будут последствия уже очень скоро, в следующем году, и последствия эти будут - детское несчастье, болезни и смерти. Если бы только больше людей, намного больше людей умели думать числами - такая пропаганда бы не прошла.

В комментарии к моей исходной записи, увы, пришло немало людей, которые не озаботились мышлением вообще, и просто продолжили высказывать голословные утверждения, целиком основанные на идеологии. Часть из них пришла, видимо, по ссылке от известного в ЖЖ альтернативно одаренного пропагандиста, но от этого не легче. Вместе с тем, с несколькими людьми получилось поговорить по существу и даже с цифрами в руках - эти последние ветки отмечу отдельно: первая, вторая. Надеясь побудить людей больше к таким разговорам, и меньше к тупой болтовне, я позволю себе выписать несколько чисел, которые, дорогой читатель, вы и сами, как разумный человек - я знаю - можете за несколько минут найти. Но может, так кому-то будет легче.
  • В США есть около 100 тысяч школ, около 4 миллионов учителей и около 60 миллионов учеников.
  • В среднем от массовых убийств в школах США погибает каждый год около 5 человек. Список инцидентов есть в Википедии; он включает в себя много случаев только с 1-2 жертвами, но они в любом случае не значительно меняют эту статистику.
  • Вышесказанного уже должно быть достаточно. Если вы всерьез предлагаете вооружить 4 миллиона учителей или значительную их часть (скажем, миллион), чтобы предотвратить пять убийств в год в стране с 60 миллионами учеников, если вы не понимаете, что не так в этой идее, то что-то не в порядке у вас с головой. Работайте над собой.
  • В США есть около 40 миллионов владельцев оружия. В год происходит около 700 несчастных смертельных случаев от использования оружия, и около 16000 ранений. Примерно пятая часть жертв этих несчастных случаев - дети.
  • Если вас интересуют все убийства в школах, а не только массовые, то подробная статистика есть в этом документе (спасибо worden_archives). В год в США убивают в школах от 25 до 50 учеников. Но тут надо отметить, что если в случае массовых убийств можно надеяться на то, что миллион вооруженных учителей смогут предотвратить заметную часть жертв от них, в случае одиночных убийств не видно причины так считать; подробнее эта тема обсуждается в одной из веток исходной записи по ссылке выше.
  • Вот особенно интересные данные из этого документа: "За 2008-2009 школьный год было 1579 убийств детей школьного возраста в США, из них 17 произошли в школах". Вдумайтесь в эти числа: ученики проводят полдня в школе - "зоне, свободной от оружия", полдня вне ее, и количество смертей в школе в сто раз меньше. Вспомните эти числа в следующий раз, когда альтернативный разумом пропагандист будет вещать вам что-то вроде: надо перестать делать из школ "gun free" зоны, где мы фактически создаем охотничьи угодья для маньяка. Не будьте идиотами. Не поддавайтесь на пропаганду для идиотов.
  • Наконец, сразу несколько комментаторов к прошлой записи почему-то решили, что единственной опасностью от вооружения миллиона учителей могут быть несчастные случаи от случайного использования оружия. Повторю, что подробно и убедительно о рисках рассказано в этом комментарии на реддите. Для тех, кто не пройдет по ссылке и не прочитает, повторю вкратце здесь: ученик может выхватить пистолет у учителя (а в Америке ученики с ментальными проблемами, с отставанием в развитии, с неумением понять следствия своих поступков обычно учатся в обычных школах, иногда в специальных классах). У учителя может быть нервный срыв или истерическая реакция, что-то, что случается не так уж редко в современных школах. Напомню, что вне школы значительня часть убийств - возможно, большинство? - совершается не продуманным образом, а в состоянии аффекта. Наконец, учитель может ощущать угрозу от ученика, реальную или переоцененную. Старшеклассники в США, как и в других странах, нередко крупнее и сильнее своих учителей и особенно учительниц.

P.S. Забыл еще написать про Израиль. Почему-то разные альтернативно одаренные очень любят приводить в пример Израиль, ничего о нем не зная. Если вы хотите использовать Израиль в аргументах о том, как защищаться от массовых убийств в школах, первое, что вам стоит сделать - это прочитать запись yucca и как следует подумать. В Израиле живет в 50 раз меньше людей, чем в США; соответственно в нем примерно в 50 раз меньше школ и учителей. При этом вас интересует явление, которое в самом США за последние полвека случилось несколько десятков раз, не более. Сколько массовых убийств за всю историю Израиля можно было бы ожидать, если бы дела в нем обстояли так же, как в Америке? Если одно или меньше, то насколько важным следует считать опыт Израиля в предотвращении массовых убийств по образцу американских? У Израиля есть несомненный опыт по предотвращению терактов, но это не тот вид массовых убийств в школе, который мы хотим предотвратить в Америке - виды оружия другие, способы проникновения другие, цели другие. Американские массовые убийцы в школах не берут заложников и не выдвигают требований, с ними не надо вести переговоры и обычно не приходится штурмовать.

Если все же говорить о защите школ, то в Израиле каждая школа огорожены забором, и у каждого открытого входа стоит вооруженный охранник. Учитывая нашу специфику, это, по-моему, правильно. У учителей внутри школы оружия, как правило, нет. Есть возможность им носить оружие, есть инструкции министерства образования, которые регулируют это, но на практике этой возможностью пользуются почти исключительно учителя в школах на "территориях", на границе с палестинскими территориями (особенно до того, как построили забор там), в Иерусалиме. В подавляющем большинстве школ оружия у учителей нет. Утверждение "эксперта", на которое я видел ссылку, о том, что якобы после теракта 74 года в Маалот учителям раздали оружие и это предотвращало попытки терактов с тех пор - чепуха. То, что действительно сделали тогда - это что любая экскурсия школьников обязательно сопровождается вооруженным охранником. А в школах охрану обеспечивают вооруженные охранники на входе. Мне неизвестен ни один случай, когда бы вооруженный учитель в школе предотвратил теракт. А ведь такой случай у нас, несомненно, попал бы на первые страницы газет.