January 17th, 2013

moose, transparent

книги: разделить на сто

Роман Лейбов, повесть "Разделить на сто" (ссылка на электронную версию, есть также бумажная в магазинах)

Детская приключенческая повесть о каникулах, шпионах, лилипутах, сокровищах и трамваях; действие происходит в 1974 году в советском городе Брюквине. Очень здорово; читается на одном дыхании и жалко, когда кончается. Очень понравился голос рассказчика, стиль описания города и жителей (немного отстраненный, с легкой улыбкой, но без усмешки). Понравилась насыщенность бытом, всюду присутствующая, но не выпяченная (и верная во всем, насколько могу судить по памяти своего детства). Интересно представлять, как это читать сейчас ребенку, совсем не заставшему советский быт - может быть, примерно как мне в детстве было читать "Кондуит и Швамбранию" (т.е. замечательно, незнакомые вещи не мешают, а наоборот помогают).

Оценка 8/10, очень рекомендую.
moose, transparent

в лучшем из миров

2012 год, пишут в Psychology Today, был лучшим годом в истории человечества. И аргументируют:

- нищеты в мире с каждым годом меньше, причем этот эффект намного сильнее локальных экономических кризисов, включая кризис 2008 года и его последствия;
- войны и насильственных смертей все меньше и меньше с каждым годом, смертей от голода тоже
- средняя продолжительность жизни растет от года к году
- смертей от автомобильных катастроф меньше, чем в 1949 году!
- даже подростковая беременность на рекордно низком уровне, причем никто не знает, почему

Что скажете?
moose, transparent

о кавайной японии (англ.)

Любопытная дискуссия в Реддите о том, как иностранцы приезжают жить в Японию, а потом разочаровываются. Процитирую один комментарий:
While when a foreigner goes to Japan, he experience a culture shock also, but a super positive one. Everything seems absolutely awesome, you feel like you are living in real life DisneyLand, people are nicer to foreigner than actually to Japanese, people serve you like a prince, everything is colorful with cute drawings everywhere and at the same time you get the stylish Japan with temple, Yukata, Onsen, tea ceremony etc...

But if you live there, well, after a while you get tired of seeing everyday at the news that the panda at the zoo is super cute, you are just asking yourself, but where is the serious stuff? Where are the meaningful conversations? And after living in a Japanese environment, after meeting a lot of Japanese who actually are more "typical" (Japanese who really want to interact with foreigner are not normal, they may be good at english or have lived abroad which is in fact VERY rare), you understand that people are just working so hard that the rest of the time they don't want to bother with annoying or not funny things or plainly bothering about other people. Or that it may be the opposite and that people really want to avoid as much interactions with others and they use work as an excuse. Anyway, it's a culture aftershock, you basically realize that Japan is boring as everywhere else, but also that this is a huge fake façade of a worksick and very sad society.

3 weeks ago, at my all-staff monday morning meeting, we had to do a 2 minutes training of... smiling. Every week somebody has to do something in order to "make the company feel like a family", that kind of stuff, and so yeah 3 weeks ago a company employee though it might be good that people train at smiling (basically there is almost no talking, no noise, no interaction during 13 hours/day minimum).

Может, живущие/жившие в Японии читатели захотят прокомментировать, какая это глупость или наоборот?
moose, transparent

о пророках катастроф

Вот, кстати, интересный случай (via squid314): был блоггер, специализировался на грядущем крахе цивилизации, писал об этом много эссе и блог-записей. Постепенно изменил свое мнение и пишет теперь на своей главной странице, почему не верит больше в крах цивилизации, и какие факты его убедили.

А вот другой пример: оказывается (via xaxam), что Пол Эрлих, профессор биологии из Стэнфорда, до сих пор пишет новые статьи о грядущем конце света. Он известен тем, что предсказал в своем бестселлере 68 года, что в 70-х сотни миллионов людей умрут от голода, и кучу еще всяких предсказаний, совершенно диких, ни одно из которых не исполнилось.

Любопытно и немного грустно, на самом деле, что механизмы репутации настолько не работают. Казалось бы, любой редактор научных журналов в этой области должен увидеть имя Эрлиха и сказать: а, это тот самый паяц, который вот уже 40 лет пророчит дикий бред, и даже проиграл знаменитый спор на эту тему? Но нет, каким-то образом его продолжают публиковать, и респектабельные на первый взгляд публикации вроде Forbes печатают подхалимские интервью с ним, в которых он ничтоже сумняшеся заявляет "я был оптимистом", а интервьюер не пытается даже ничего возразить.