January 18th, 2013

moose, transparent

книги: gregory benford, timescape

Gregory Benford, Timescape (1980)

Фантастика, премия Небьюла/1980. Русский перевод: "Панорама времен" (не смотрел на него, о качестве не знаю ничего)

Бенфорд, физик по профессии, написал роман, в котором главные персонажи - физики, и их работа, их теории, их эксперименты описаны подробно и правдоподобно. Действие происходит параллельно в 1962 и 1998 годах (соответственно 18 лет в прошлом и 18 лет в будущем от времени выхода книги в свет). В будущем Землю постигла экологическая катастрофа (какая именно - объясняется скупо и постепенно), сотни миллионов погибли, остальные живут, но так себе: электричество включают на пару часов в день, машины остались только у высших чиновников итд. Физических исследований почти не осталось, денег на них нет, но один из немногих работающих физиков открывает тахионы - частицы, двигающиеся быстрее света и потому назад во времени - и пытается послать с их помощью сообщение в 1962 год. Меж тем в 1962 году другой физик работает в Америке над экспериментом и видит какой-то странный шум в своих данных, который никак не может устранить...

Этот роман меня немного пристыдил - может, это неправильное слово, не знаю как сказать: выявил мое лицемерие? Дело в том, что я постоянно говорю, себе и другим, что настоящая фантастика, хорошая фантастика выходит за рамки жанра, что в ней не только идеи и научные изобретения хороши, но и персонажи не картонные, метафоры не банальные, язык не бедный. И вот роман Бенфорда весь такой. Кроме собственно научных идей - интересных, нетривиальных, подробно рассказанных - Бенфорд подробно рассказывает о жизни своих главных героев, о их отношениях с другими учеными, с женами и любовницами, о культурных конфликтах, о том, как американец ощущает себя чужаком в Британии, а уроженец Нью-Йорка - в Калифорнии. Есть много подробностей быта 1962 года, есть много сцен в ресторанах, семейных ссор и примерений, конфликтов между тем, что ученый хочет делать, и что требуют администраторы, и еще много всего.

Боже мой, как это все невыносимо скучно.

Я не смог дочитать роман Бенфорда. Просто не смог, бросил, не дочитав даже до середины. Слишком нудное пережевывание бесконечных психологических особенностей и проблем героев, которые мне неинтересны. Я ощущал себя мальчишкой из фильма The Princess Bride, которому дедушка начинает читать книгу, и все про любовь да про любовь, и наконец мальчик говорит:

Hold it, hold it. What is this? Are you trying to trick me? Where's the sports? (suspiciously) Is this a kissing book? When does it get good?

Мне понравилась "фантастика", но она занимает может 20% книги или меньше, а все остальное вязло у меня на зубах. Да, это противоречит тому, что я привык считать своим идеалом НФ, но что поделать?

Оценка 5/10. Я верю в то, что есть читатели, которым это все придется по душе, и они будут в восторге от всей книги. Увы, "я не шмогла".
moose, transparent

наглядное невежество

На этом графике отмечено, как жители разных стран, согласно опросам в 2005 году, реагировали на следующее утверждение: "Человек, как мы его знаем, произошел от более ранних видов животных" (в оригинале: "Human beings, as we know them, developed from earlier species of animals." Синий цвет - процент тех, кто назвал это верным. Америка на предпоследнем месте, обратите внимание, уступает только Турции.



(источник: National Geographic)

(Израиль не отмечен, а жаль - было бы интересно узнать)
moose, transparent

немного геометрии (математическое)

Вот, попалось мне сегодня простое и красивое доказательство того малоизвестного (но полезного) факта, что любой треугольник равнобедренный.



Пусть ABC - произвольный треугольник. Проведем в нем биссектрису угла A (она делит угол A пополам), отметим середину стороны BC точкой D, и проведем в ней перпендикуляр к BC.

Биссектриса A и перпендикуляр к BC либо параллельны, либо пересекаются. Если они параллельны, то легко видеть, что треугольник равнобедренный (собственно, тогда биссектриса и перпендикуляр совпадают друг с другом). Если же не паралелльны, то пусть они пересекаются в точке P, и проведем из нее перпендикуляры к двум другим сторонам, как на рисунке.

Осталось уже немного. У треугольников AEP и AFP (помечены "альфа" на рисунке) все углы равны и одна сторона общая, так что они полностью равны. Отсюда PE=PF. Треугольники PDB и PDC (помечены "гамма" на рисунке) прямоугольные с равными катетами, так что гипотенузы тоже равны: PB=PC. Наконец, треугольниким, помеченные "бета" на рисунке, тоже прямоугольные, и мы только что доказали, что у них равны гипотенузы и один из катетов, так что и второй равен: BE=CF. Добавляя к этому равенству также равные стороны треугольников "альфа", мы видим BE+EA = CF+FA, т.е. AB=AC, и треугольник равнобедренный, что и требовалось доказать.

(источник)