December 9th, 2014

moose, transparent

падение льюина

MIT indefinitely removes online physics lectures and courses by Walter Lewin

МИТ удаляет со своих сайтов весьма популярные онлайновые курсы физики Уолтера Льюина. Немного контекста: речь идет о начальных университетских курсах физики (механика, электромагнетизм, кванты), которые Льюин много лет преподавал в МИТ. В начале 2000-х они были записаны на видео и много лет, еще до текущей популярности онлайн-курсов, были выложены на сайте MIT OpenCourseWare, где занимали первое место по популярности среди всех остальных видео-лекций других предметов и лекторов МИТ. Недавно из них сделали также онлайн-курс современного типа на платформе MITx; в рамках такого курса лектор отвечает на вопросы студентов в форуме, записывает еще какие-то дополнительные видео, итп.

МИТ получил жалобу от одной из участниц онлайн-курса, и после расследования установил, что Льюин занимался online sexual harassment (что это значит, более подробно не объяснено). Сам 78-летний Льюин с 2009 года на пенсии. МИТ объявил, что удаляет все его материалы, как с онлайн-курсов MITx, так и лекции старого формата на OpenCourseWare.

Я сам не смотрел лекции Льюина, не могу ничего лично о них сказать, но у них есть очень, очень высокая репутация.

Онлайн-дискуссии: reddit, Hacker News.

Материалы курсов Льюина линцезированы в открытой лицензии Creative Commons, и какое-то время назад были опубликованы в Архиве; оттуда скорее всего они не будут удалены, но если кто-то волнуется по этому поводу, сейчас хорошее время их оттуда скачать к себе.
moose, transparent

о печати (компьютерное)

Каждый раз, когда мне надо распечатать что-то не совершенно стандартным путем, я начинаю в итоге лезть на стенку от того, как тяжело найти простой способ это сделать. 2014-й год. У нас есть принтеры, понимающие потрясающе мощный язык (Postscript), способный сделать на странице все, что только захочется. Почему же это так тяжело?

Мне нужно было распечатать книгу в формате DJVU, у которой страницы были совсем маленького размера. Я хотел сделать n-up printing, т.е. больше одной логической страницы на одной физической, в данном случае даже 4 на 1. Стандартный диалог печати на Линуксе (Убунту, если быть точнее) это легко позволяет, но нигде нет опции нарисовать рамки вокруг логических страниц. А без этих рамок выглядело плохо.

Сколько я времени убил, пытаясь найти способ это нормально распечатать с этими гребаными рамками, мне стыдно даже сказать.

На случай, если другим пригодится мой опыт, вот основные заключения. Я не даю ссылки, все легко находится. В принципе почти все эти программы можно найти/запустить и под OSX, и под Windows при желании.

  • Системный диалог печати, насколько я могу судить, ничего не умеет делать сам; это фронт-энд к опциям командной строки lp(1). Стандартная lp(1) из CUPS умеет делать n-up printing, duplex итд., но не умеет рисовать рамку, отсюда и проблема. (можно ли ее научить?)

  • На этой странице есть много хороших советов, некоторые из которых мне помогли.

  • Перевод DJVU->PDF: пользуйтесь ddjvu, например "ddjvu --format=pdf input.djvu output.pdf".

    Не пользуйтесь: разнообразными "виртуальными PDF-принтерами", они дают PDF намного больше и хуже качеством.

  • Перевод DJVU->PS: есть хорошая утилита djvups. К сожалению, она не сохраняет размер маленьких страниц, а увеличивает все до A4 (откуда она узнала, что именно A4, я не знаю, может, прочитала /etc/papersize). Опция "масштабируй до 100%", --zoom=100, не помогает, т.к. на выходе получаются страницы размером A4, а внутри них по центру маленькие странички оригинала. В итоге получилось, что я масштабировал исходные страницы два раза, а не один: один раз до A4, второй раз для N-Up. Но вышло хорошо.

  • Перевод PDF->PS: есть хорошая утилита pdftops (кроме --paper A4, ей ничего не нужно).

    Не пользуйтесь: похожей по названию pdf2ps: она вызывает Ghostscript, который часто портит качество и вообще создает PS больше и хуже и глючнее. pdftops построена на движке xpdf.

  • На будущее, если у меня есть PDF, я буду пользоваться pdftops, если DJVU, то djvups напрямую дает результат чуть лучше и удобнее (меньше кромки, например), чем DJVU->PDF->PS, но серьезной разницы нет, и ddjvu+pdftops тоже хорошо работает.

    Не пользуйтесь: прямой печатью в файл PS из просмотрщика DJVU через системный диалог: выходит огромный файл, с которым не все утилиты хорошо работают.

  • N-Up Printing: лучшая программа несомненно mpage(1). Она умеет все: рисовать рамки (-B), указывать разные виды дуплекса (-t, -T), устанавливать кромки на физической странице (-m) и даже отрицательные кромки на логической странице (-M) что дает удобный способ удалить пустое пространство и увеличить шрифт, когда речь идет об отсканированной книге. Если правильно задать все опции (которых, правда, много и стоит внимательно почитать), то она из PS делает PS, который затем можно прямо послать на печать с помощью lp(1) и больше ни о чем не заботиться.

    Не пользуйтесь: pdfnup(1) (ужасно глючный конвертер, пользуется pdflatex, очень трудно настроить на что-то нестандартное, я так и не смог нормально позиционировать маленькие логические страницы). nup(1) - эта утилита работает PS->PS, но мало что умеет и создает глючные PS файлы, которые принтер съедает и игнорирует.

  • Последний совет: если вам нужно как-то обработать PDF, составленный из одних картинок (напр., отсканированная книга) и вы хотите превратить его в набор картинок, пользуйтесь pdfimages (вы почти всегда захотите включить опцию -j). Если вам нужно взять отдельные страницы, перевернуть, разобрать/собрать, но оставаться все время в формате PDF, пользуйтесь pdftk - очень удобная утилита.

    Не пользуйтесь: ImageMagick (т.е. convert(1)), потому что его трудно заставить не сделать ужасные вещи с качеством картинки из-за глючной модели и анти-интуитивных опций DPI и разрешения. ImageMagick хорош для некоторых вещей, но не для работы с PDF.


Update: Опция печати с рамкой была доступна мне в стандартной программе lp(1), опция -o page-border. См. подробную документацию в CUPS manual. К сожалению, эта опция не документирована в "man lp", и ее нет в стандартном диалоге печати GTK+. Если бы одного из этих двух упущений не было, мне не пришлось бы потратить столько времени на поиски других решений.

Update: mpage на данный момент, 2018, нет больше в стандартном Дебиан, исходники тут: http://www.mesa.nl/pub/mpage/
moose, transparent

настольные игры (израильское)

Сегодня вечером (во ВТОРНИК, 19:00) в Тель-Авиве будет очередная встреча участников форума LessWrong. В этот раз тема встречи - "socializing and board games": будем играть в настольные игры, самые разные, знаменитые и малоизвестные. Если вас интересуют с какой-то стороны рациональность, когнитивные ошибки или другие темы LessWrong, и вам нравится идея провести вечер, играя в забавные и умные игры с другими любителями таких тем, приходите. Предыдущее участие в LessWrong или знание тамошних текстов необязательно, можно просто придти.