May 15th, 2018

moose, transparent

позже времени

Примерно десять лет назад мне попались книги нескольких авторов, которые стали для меня - теперь я понимаю - лучшими из лучших в современной литературе, и повлияли на меня, заставили меня думать и чувствовать, больше других книг:

Патрик О'Брайан (цикл исторических романов про Обри/Мэтьюрина)
Джин Вулф (цикл "Книга нового Солнца", но также почти все остальное)
Иэн Бэнкс (цикл фантастических романов про Культуру)
Грег Игэн (твердая фантастика, особенно "Город перестановок" и рассказы)

Не ко всем этим авторам у меня одинаковое отношение, это не полный список, итд. итд. - идиотизм какой-то, зачем я пишу эти дисклеймеры? Короче говоря, для меня это больше, чем очень хорошие книги, это меняющие жизнь и представления о ней книги.

При этом этих авторов объединяет то, что они не являются общепризнанными, суперизвестными писателями. Они не получали знаменитых премий (нобелевской/Хьюго). По-английски они хорошо известны любителям определенных ниш и критикам, но не входят/не входили в списки бестселлеров. По-русски их всех вообще, кажется, обошли вниманием, хоть и переводили. Не знаю, чем это объясняется.

Всех этих авторов я теоретически мог бы прочитать на 10-15 лет раньше, в середине 90-х, когда они все уже публиковались и имели определенную известность. Но они мне тогда не попались, никто мне их не посоветовал, никак я с ними не пересекся. Теперь это немного обидно. Не то чтобы я читал ерунду в середине 90-х, много хороших книг тоже, но немного жаль, что по случайным по сути дела причинам знакомство с этими книгами отложилось на десятилетие.

Поэтому вот мой небольшой вклад в то, чтобы кто-то другой избежал такого промаха. Я иногда упоминаю этих авторов, когда говорю в записях или комментариях о важных для меня книгах, но сейчас пишу об этом отдельно и специально и объединяю их вместе. Если вы не читали, попробуйте.
moose, transparent

публичное покаяние

Недавно исполнилось 90 лет Джеймсу Уотсону, знаменитому молекулярному биологу, первооткрывателю ДНК, нобелевскому лауреату, и изгою из академического сообщества. Изгоем он стал после того, как в 2007 СМИ заклеймили его расизм (он сказал в беседе с журналистской про Африку, что "вся наша социальная политика строится на допущении, что у них уровень интеллекта такой же, как у нас — тогда как все исследования говорят, что это не так"). Он оставил пост главы лаборатории в Колд-Спринг-Харбор и отошел от научных дел.

В честь 90-летия Уотсона на прошлой неделе организовали тост в его честь в лаборатории, где он работал 50 лет. Известный генетик Эрик Лэндер произнес небольшую речь в честь Уотсона, упомянул о недостатках его характера одним словом ("flawed"), но в целом говорил о его заслугах в науке. Результатом был взрыв возмущения в соц. сетях, особенно Твиттере, где несколько биологов начали, и другие активисты за социальную справедливость и против расизма и сексизма подхватили возмущение поступком Лэндера и заклеймили его - то, что кто-то может посметь каким-то образом чествовать Уотсона, с их точки зрения, является выражением глубокого расизма, сексизма и притеснения женщин и меньшинств в науке.

Вчера Лэндер извинился за свой проступок. Так выглядит его публичное покаяние:



Двое организаторов конференции, во время которой это произошло, тоже покаялись в своих грехах и принесли извинения в Твиттере за то, что допустили такое (их извинения можно найти в твиттер-ветке).