July 9th, 2019

moose, transparent

об академическом самоубийстве

Печальная история. В прошлом месяце самоубился Huixiang Chen, китаец-докторант в университете Флориды, который занимался компьютерными науками, конкретно оптимизацией глубинного обучения. Оказалось, что его научный руководитель (тоже китаец) заставил его в кратчайший срок написать статью на престижную конференцию, которая тут же была принята. Студент написал в своем предсмертном письме, что 4 из 6 рецензентов были друзьями научрука, и на качество статьи вообще никто не смотрел.

Когда же студент попытался реально разобраться, как сделать, чтобы заработало значительное ускорение определенного вида обучения - то, что в статье утверждается - оказалось, что никакого эффекта ускорения нет и не предвидится. Вся статья, по-видимому, основана на ошибочной идее, которая не работает в принципе. Студент пытался уговорить научрука отозвать статью, но тот наотрез отказался и давил на студента, чтобы тот сфальсифицировал данные. Студент повесился 13 июня прямо в здании университета. Самое WTF в этой истории - это что 10 дней спустя его научрук на этой самой конференции в Аризоне выступил-таки с этой самой статьей.

Если бы неизвестный друг или друзья покойного не написали эту статью на Medium с копией его предсмертного письма с переводом с китайского, то никто бы ничего и не узнал, кстати. Пока что на данный момент руководство университета и конференции "расследуют обстоятельства", а научрук рассылает угрожающие письма тем, кто по его мнению вскрыл эту историю.

В этой истории соединяются сразу несколько хронических проблем академического мира Computer Science: гонка за эффектными результатами в "горячих" темах, низкое качество статей, которые никто не перепроверяет даже после публикации, не говоря уж о процессе рецензирования; коррупция в процессе отбора и рецензирования статей; "птичьи права" иностранных студентов и постдоков, которые во всем зависят от научрука, потому что потеряют визу, если вылетят с программы. Мне кажется, что сыграла роль также странная культура конференций, воцарившаяся в CS (где публикации в рецензируемых журналах почти не играют роли, и все стремятся только попасть в программы топ-конференций в своей области).