Anatoly Vorobey (avva) wrote,
Anatoly Vorobey
avva

Categories:

книги: the calculus of friendship

Steven Strogatz, The Calculus of Friendship ("Матанализ дружбы"? Книга не переведена, я читал в оригинале по-английски)

Необычная книга, которая попала ко мне случайно (смотрел, что еще автор написал). Стивен Строгац - американский математик, работает в области динамических систем; неважно, что это такое, если вы не знаете. В последних классах школы, в середине 70-х, у него был учитель математики по имени Дон Джоффрей, особенно его вдохновивший. Несколько лет спустя он начал переписываться с этим учителем, и переписка продолжалась 30 лет; иногда по письму в год, иногда несколько раз в месяц. Главным поводом для их писем был... матанализ; интересные задачи, связанные с ним, которые Строгац предлагал своему старому учителю для новых поколений учеников; или учитель спрашивал его о каком-то вопросе, возникшем в классе, с которым сам не знал, как справиться.

И вот они переписывались 30 лет. За это время Строгац успел закончить аспирантуру, начать работать преподавателем в университете, жениться неудачно, развестись, жениться снова, родить детей... Джоффрей за это время продолжал работать учителем старших классов, у него трагически умер сын, другой сын в молодом возрасте заболел раком, но поправился, Джоффрей вышел на пенсию, пережил два инсульта... И самое, может быть, примечательное и неожиданное в их переписке - это что в ней всего этого вообще не было. Только математика, только матанализ. Стивен, мне тут попался вот такой интересный интеграл, может, ты знаешь, как его взять? Да, конечно, Дон, вот таким вот методом... итд.

Через 30 лет переписки Строгацу пришла в голову идея написать о ней книгу. В этой книге он приводит полный текст (с согласия учителя, разумеется) десятка-полутора таких писем, в хронологическом порядке, и перед каждым письмом пишет о том, что в эти годы происходило у него, что у учителя. Это выглядит, например, так (я немного утрирую, но лишь немного): "я помню, что я знал, что у него внезапно умер сын, но в моем письме за тот же год об этом нет ни слова. Почему я не выразил сочувствие, не спросил его о чем-то, не отреагировал как-то? Не помню, и сейчас очень сожалею об этом. Но хотя бы мы поговорили о том, сходится ли следующая интересная бесконечная сумма: ... Чтобы решить этот вопрос, можно воспользоваться следующим элегантным методом..."

С одной стороны, собственно математические вопросы (примерно 30% от содержимого книги, я бы сказал) хорошо отобраны, интересно читаются. Там не нужно глубокого математического образования для того, чтобы их понять, совсем не нужно - нужно помнить, что такое синус и интеграл, как-то так, и этого достаточно. Еще Строгац подобрал заманчиво выглядящий аннотированный список книг по названным темам. Ну и вообще, трогательная история долгой дружбы учителя и ученика, переросшего его и ставшего ему учителем, переписка длиной в десятилетия. С другой стороны, все эти десятилетия они практически не говорили ни о чем в своей жизни, кроме математических задач, и узнавали что-то друг о друге через общих знакомых, а ответы на вопросы, которые Джоффрей присылал бывшему ученику все это время, сейчас он мог бы с легкостью получить на math.stackexchange.com, например. Поэтому странное, двойственное, грустное впечатление от книги. Заставляет задуматься кое о чем. Оцека 4/5.

P.S. Со времени выхода книги в свет прошло 12 лет. Строгац продолжает занимать пост профессора математики в Корнелльском университете. Ему за 60. Его бывший учитель Дон Джоффрей умер в прошлому году, ему было 90 лет. Не от коронавируса.
Tags: культура, математика
Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • новая книга канемана

    "Thinking, Fast and Slow" Даниэля Канемана была опубликована в 2011-м году, десять лет назад, и стала немедленным бестселлером. Канеман ввел в…

  • об истории и исторических книгах

    Девятнадцать лет назад (! тяжело поверить) я написал запись о том, какими бы хотел видеть исторические книги. Процитирую ее почти целиком ниже.…

  • еще раз о принцессе-невесте

    Пять лет назад я написал о том, что появился пиратский (возможно) перевод "Принцессы-невесты" Уильяма Голдмана, без имени переводчика. И только…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 10 comments

Recent Posts from This Journal

  • новая книга канемана

    "Thinking, Fast and Slow" Даниэля Канемана была опубликована в 2011-м году, десять лет назад, и стала немедленным бестселлером. Канеман ввел в…

  • об истории и исторических книгах

    Девятнадцать лет назад (! тяжело поверить) я написал запись о том, какими бы хотел видеть исторические книги. Процитирую ее почти целиком ниже.…

  • еще раз о принцессе-невесте

    Пять лет назад я написал о том, что появился пиратский (возможно) перевод "Принцессы-невесты" Уильяма Голдмана, без имени переводчика. И только…